HOT NEWSΑΝΑΛΥΣΕΙΣΑΠΟΨΕΙΣΜΑΡΓΕΤΗΣΜΠΑΣΚΕΤ

Λέοναρντ με αύρα Τζόρνταν (vids)

364προβολές

Το μπάσκετ στο σύνολό του άλλαξε – εξελίχθηκε εξαιτίας της παρουσίας του Μάικλ Τζόρνταν. Πολλοί αθλητές προσπάθησαν να τον μιμηθούν ή να του μοιάσουν. Ελάχιστοι όμως το πέτυχαν και ανάμεσα σ’ αυτούς συμπεριλαμβάνεται ο Καουάι Λέοναρντ.

Η παρουσία, η κυριαρχία, η ιστορία και τα επιτεύγματα που άφησε ως «αθλητική κληρονομιά» ο Μάικλ Τζόρνταν στον κόσμο κατά τις δεκαετίες 80’ και 90’ πάνω στα παρκέ του ΝΒΑ αποτέλεσαν τα στοιχεία εκείνα που στάθηκαν ικανά να αλλάξουν – εξελίξουν το μπάσκετ και το σύνολο του αθλητισμού γενικότερα.

Πολλοί αθλητές, του μπάσκετ και μη, είχαν ως πηγή έμπνευσης ή πρότυπο τον «Air» με αποτέλεσμα να επιδιώκουν είτε να του μοιάσουν ως προς τρόπο παιχνιδιού, σκέψης, νοοτροπίας, καριέρας, ζωής, είτε να «αντιγράψουν» ορισμένες κινήσεις του. Αρκετοί προσπάθησαν, οι περισσότεροι απέτυχαν και ελάχιστοι ήταν εκείνοι που κατάφεραν να μοιάσουν ή έστω να θυμίσουν λίγο, τον Μάικλ Τζόρνταν. Ένας από τους αθλητές που το πέτυχαν είναι ο Καουάι Λέοναρντ.

Ορισμένοι, στην παραπάνω ανάγνωση ενδεχομένως μπορεί να την εκλάβουν ως μπασκετική «ιεροσυλία» ή υπερβολή. Ας ξεκαθαριστεί κάτι εξ’ αρχής. Αποκλειστικά ως προς στυλ παιχνιδιού, ο μοναδικός καλαθοσφαιριστής που βρέθηκε πολύ κοντά στο επίπεδο – στυλ του Μάικλ Τζόρνταν, ήταν ο αείμνηστος, Κόμπι Μπράιαντ.

Ακόμη και ο ΛεΜπρόν Τζέιμς που αρκετοί ειδικοί και μη του μπάσκετ συγκρίνουν πολλές φορές με τον «MJ», δεν βρίσκεται στο ίδιο επίπεδο, καθώς είναι διαφορετικού στυλ αθλητής. Εξίσου σπουδαίος καλαθοσφαιριστής αλλά με διαφορετικά χαρακτηριστικά και στοιχεία παιχνιδιού.

Η περίπτωση του Καουάι Λέοναρντ είναι διαφορετική, καθώς υπάρχουν μια σειρά από στοιχεία που θυμίζουν αρκετά τον θρύλο του ΝΒΑ και κατά πολλούς κορυφαίου καλαθοσφαιριστή στην ιστορία του μπάσκετ, Μάικλ Τζόρνταν.

 Η απώλεια του πατέρα

Οι ιστορίες με δύσκολα παιδικά χρόνια και απώλειες συγγενικών προσώπων κατά την συγκεκριμένη χρονική περίοδο είναι συχνό φαινόμενο σε αρκετές υποθέσεις αθλητών στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής.

Οι περισσότεροι αθλητές ή αθλήτριες έχουν να εκμυστηρευθούν μια ιδιαίτερα κρίσιμη και σοβαρή ιστορία, η οποία τους «σημάδεψε» στην ζωή τους, είτε πριν είτε κατά την διάρκεια της επαγγελματικής τους καριέρας. Εξαίρεση δεν θα μπορούσαν να αποτελέσουν οι Τζόρνταν και Λέοναρντ.

Το 1993 ο Μάικλ Τζόρνταν πέρασε την δυσκολότερη περίοδο της ζωής του. Μπορεί η αγωνιστική του καριέρα να πήγαινε θαυμάσια, αφού κατέκτησε το 3ο συνεχόμενο πρωτάθλημα με τους Σικάγο Μπουλς και τον 3ο διαδοχικό ατομικό τίτλο ως πολυτιμότερου παίκτη των τελικών του ΝΒΑ (NBA Finals MVP), όμως η μοίρα του επιφύλασσε ένα μεγάλο χτύπημα ζωής εκτός παρκέ. Στις 23 Ιουλίου 1993, σημειώνεται η δολοφονία του πατέρα του, Τζέιμς Τζόρνταν, από δύο εφήβους ληστές. Μάλιστα, ένας εκ των δύο δραστών (Ντάνιελ Γκριν και Λάρι Μάρτιν Ντέμερι), πριν την ανακοίνωση της καταδίκης τους σε ισόβια φυλάκιση, φέρεται να είπε τα εξής λόγια,  «αν ήξερα ότι ήταν ο πατέρας του Τζόρνταν, δεν θα τον σκότωνα». Η απώλεια του πατέρα του είχε ως αποτέλεσμα να χάσει την διάθεση και το κίνητρο για το μπάσκετ και σε συνδυασμό με τα συχνά προβλήματα που αντιμετώπιζε με τον τζόγο (σε όλη γενικά την καριέρα του) και την πίεση που ένιωθε την περίοδο εκείνη, τον οδήγησαν να αποχωρήσει στις 6 Οκτωβρίου 1993, πριν κλείσει τα 30 έτη.

Ο Τζόρνταν ήταν πολύ δεμένος συναισθηματικά με τον πατέρα του και ο θάνατός του ήταν ένα τεράστιο πλήγμα για τον ίδιον που δυσκολεύτηκε αρκετά να διαχειριστεί. Το χαρακτηριστικό του στοιχείο να βγάζει την γλώσσα σε κάθε ντράιβ – διείσδυση, το πήρε όπως ο ίδιος είχε πει από τον πατέρα του, όταν ήταν απορροφημένος στην δουλειά. Επιπλέον, η κίνησή του να ασχοληθεί έστω και προσωρινά με το μπέιζμπολ, το οποίο ήταν όνειρο του πατέρα του για τον ίδιον να τον δει κάποτε παίκτη της Λίγκας, αποδεικνύει την ιδιαίτερη αδυναμία προς το πρόσωπό του.

Ωστόσο, η επιστροφή του στα μπασκετικά παρκέ του ΝΒΑ ήρθε μερικά χρόνια αργότερα και μάλιστα ήταν εντυπωσιακή, θριαμβευτική και εκκωφαντική με ένα νέο σερί τριών πρωταθλημάτων (1996-1998), τριών  MVP τελικών ΝΒΑ (1996-1998) και της ιστορικής ομάδας των Σικάγο Μπουλς.

Από την άλλη πλευρά, ο Καουάι Λέοναρντ μεγάλωσε σε μια από τις δύσκολες γειτονιές του Λος Άντζελες μαζί με την μητέρα του Κιμ.

Οι γονείς του ήταν χωρισμένοι με αποτέλεσμα ο χρόνος που περνούσε με τον πατέρα του να είναι περιορισμένος και κυρίως στο πλυντήριο αυτοκινήτων που διατηρούσε και εργαζόταν ο τελευταίος. Ως προς τον αθλητισμό,  Καουάι για μεγάλη ηλικία έπαιζε «football» μέχρι την στιγμή να αποφασίσει οριστικά ποιο άθλημα θα ακολουθούσε επαγγελματικά.  Την πρώτη σεζόν, δεν κατόρθωσε να μπει στην ομάδα μπάσκετ, αφού δεν είχε μεταφορικό μέσο για να μετακινείται και να δίνει το παρών στις προπονήσεις. Στο λύκειο όμως τα πράγματα άλλαξαν, με τον Αμερικανό αστέρα να ασχολείται σοβαρά με το μπάσκετ και χάρη στις υψηλές επιδόσεις του να προσελκύσει το ενδιαφέρον αρκετών κολλεγίων.

Ωστόσο, πριν την μετακίνησή του στο κολλέγιο μεσολάβησε ένα σοβαρό γεγονός που θα τον επηρεάσει – σημαδέψει σ’ όλη την καριέρα και την ζωή του. Σε ηλικία 16 ετών χάνει τον πατέρα του, Μάρκ Λέοναρντ, ο οποίος δολοφονήθηκε σε ηλικία 43 χρονών στο πλυντήριο αυτοκινήτων της ιδιοκτησίας του. Τα αίτια ή οι ένοχοι της δολοφονίας του πατέρα του δεν ανακαλύφθηκαν ποτέ.

Το απίστευτο στην περίπτωσή του; Μετά από 24ωρες πήγε και έπαιξε μπάσκετ. Μόλις τα παιχνίδι ολοκληρώθηκε, πήγε και ξέσπασε σε κλάματα στην αγκαλιά της μητέρας του. Το συγκεκριμένο παιχνίδι έμελλε να αποτελέσει σταθμό στην ζωή του. Από την ημέρα εκείνη και μετά, ο Λέοναρντ δεν θα ήταν ο ίδιος, σαν να είχε «ξαναγεννηθεί» με κάποιον τρόπο. Όπως ο ίδιος θα δήλωνε αργότερα σε σχετική ερώτηση δημοσιογράφου για τον συγκεκριμένο αγώνα, θα υποστήριζε τα εξής, «Το μπάσκετ είναι η ζωή μου και ήθελα να βγω εκεί και να ξεχαστώ. Ήταν στενάχωρο. Ο πατέρας μου θα ερχόταν να με δει».

Από την ημέρα εκείνη, ο Λέοναρντ δεν θα ήταν ποτέ ξανά ο ίδιος. Χάρη στην τεράστια στήριξη της μητέρας του, την διέξοδο του μπάσκετ, το πάθος – ανάγκη του για το άθλημα, το ταλέντο και την εργατικότητά του θα προχωρήσει μπροστά. Όμως θα είναι διαφορετικός τόσο ως αθλητής όσο και ως άνθρωπος. Το στυλ παιχνιδιού του, η σκέψη του γενικά για το μπάσκετ αλλά και ο χαρακτήρας του θα αλλάξουν, αφού πλέον δεν θα εκδήλωνε εύκολα τα συναισθήματά του ενώ θα «έχτιζε» ένα ανέκφραστο και παγωμένο πρόσωπο όταν θα βρισκόταν πάνω στα παρκέ.

Η συνέχεια, γνωστή και μόνο προς την κορυφή. To 2011 θα λάβει μέρος στο «Draft», όπου θα επιλεγεί από τους Πέισερς στο νούμερο 15 αλλά αμέσως θα γίνει ανταλλαγή στους Σπερς. Στο Σαν Αντόνιο ξεκινά το επαγγελματικό και λαμπρό του ταξίδι στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ, όπου συνεχίζει μέχρι σήμερα, όντας ήδη σε ηλικία 28 ετών δύο φορές πρωταθλητής (Σπερς 2014 και Ράπτορς 2019), ισάριθμες φορές MVP των τελικών του ΝΒΑ (2014 και 2019), δύο φορές κάτοχος του βραβείου του καλύτερου αμυντικού της σεζόν (2015 και 2016) και πολλές ακόμη διακρίσεις. Όλα αυτά, με βάση την σκληρή δουλειά, τον χαρακτήρα του και φυσικά την στήριξη που είχε από την μητέρα του.

Ειδικά ο τίτλος του 2014 με τους Σπερς αποτελεί ιδιαίτερη στιγμή για τον ίδιον, καθώς ήρθε 6 χρόνια μετά τον θάνατο του πατέρα του, πήρε τον τίτλο του MVP των τελικών, ήρθε στις 15 Ιουνίου τότε ημέρα του πατέρα και απέναντι στους Μαϊάμι Χιτ που την προηγούμενη σεζόν είχαν στερήσει τον τίτλο από την ομάδα του και τον ίδιον να χάνει μια κρίσιμη ελεύθερη βολή στο Game 6 των τελικών.

Bίντεο:

Η σωματική διάπλαση και το αμυντικό φίλτρο

Ακόμη ένα στοιχείο που ενώνει τους Μάικλ Τζόρνταν – Καουάι Λέοναρντ αποτελεί η εντυπωσιακή σωματική τους διάπλαση. Ο Τζόρνταν (1.98) μπορεί να ήταν κοντύτερος κατά τρία εκατοστά του Λέοναρντ (2.01), αυτό όμως δεν αποτελεί τεράστια διαφορά ανάμεσα στους δύο αθλητές, καθώς η παρόμοια σωματοδομή τους, τα μακρά τους άκρα και το βασικότερο απ’ όλα, τα δυνατά τους χέρια οδηγούν σε μια αρκετά μεγάλη ομοιότητα. Πέραν όμως από αυτά, αμφότεροι οι δύο αθλητές παρουσιάζουν αρκετά μεγάλη ομοιότητα ως προς τον τρόπο, την σκέψη και αντίδραση της αμυντικής τους ικανότητας, κάτι που τους οδήγησε να κατακτήσουν τα ατομικά βραβεία του καλύτερου αμυντικού και του καλύτερου «κλέφτη» στο ΝΒΑ.

Πιο συγκεκριμένα, ο Τζόρνταν ανακηρύχτηκε 1 φορά καλύτερος αμυντικός της χρονιάς (1988), 9 φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πρώτης πεντάδας στο ΝΒΑ (1988,1989,1990,1991,1992,1993,1996,1997 και 1998) και 3 φορές κορυφαίος «κλέφτης» του πρωταθλήματος (1988,1990 και 1993) ενώ ο Λέοναρντ 2 φορές καλύτερος αμυντικός της σεζόν (2015 και 2016), 3 φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πρώτης πεντάδας του ΝΒΑ (2015, 2016 και 2017), 2 φορές μέλος της δεύτερης καλύτερης αμυντικής πεντάδας (2014 και 2019) και 1 φορά κορυφαίος σε κλεψίματα (2015).

Χαρακτηριστική αποτελεί μια δήλωση του Ντοκ Ρίβερς, προπονητή του Λέοναρντ στους Λος Άντζελες Κλίπερς, «Ο Καουάι είναι ότι πιο κοντινό σε σωματικά στον Μάικλ Τζόρνταν. Το λέω αυτό, εξαιτίας των χεριών και του μήκους τους».

Το βλέμμα και η κυριαρχία

Για πολλούς ίσως να περνά απαρατήρητο, όμως το βλέμμα τους παρουσιάζει αρκετές ομοιότητες.

Ο Τζόρνταν σε όλη του την καριέρα είχε το βλέμμα που ήταν σαν να έλεγε, «I am the boss» (δηλ. είμαι το αφεντικό), σε οποιονδήποτε αντίπαλο είχε απέναντί του. Σε κάθε κίνηση, ο «Air» έβγαζε μια αποφασιστικότητα, μια σιγουριά που έφτανε σε εξωπραγματικά επίπεδα καθ’ όλη την διάρκεια των αγώνων του. Όλα όμως ξεκινούσαν και τελείωναν από τον τρόπο που κοιτούσε συμπαίκτες, αντιπάλους, προπονητές και διαιτητές από την στιγμή που η κόρνα της έναρξης ενός αγώνα ηχούσε στο γήπεδο. Τα πάντα έπαιρναν τον δρόμο τους και η κατάληξη ήταν η κατοχή της μπάλας, το καλάθι ή κάποια θεαματική απογείωση.

Ο Λέοναρντ μπορεί να μην έχει το στυλ, τον αέρα, την ταχύτητα και την εκφραστικότητα του Τζόρνταν, όμως τα βλέμματά τους βγάζουν σχεδόν την ίδια δυναμική και αποφασιστικότητα. Ο 28χρονος Αμερικανός μέσα από το ψυχρό του βλέμμα κατά την διάρκεια των αναμετρήσεων, δημιουργεί την εντύπωση ότι μετατρέπεται για τα 40 αγωνιστικά λεπτά σαν μια άψυχη «μηχανή» μπάσκετ, σαν έναν «ψυχρό δολοφόνο» ο οποίος θα κάνει τα πάντα για να εκτελέσει την αποστολή του, χωρίς να καταλαβαίνει από πίεση, πόνο, δυσκολίες ή κούραση.

Από το βλέμμα τους και μόνο, εύκολα μπορεί κανείς να αντιληφθεί ότι έχουν μπει για να κερδίσουν και να κυριαρχήσουν  στο παρκέ.

Τα σουτ μέσης απόστασης και τα «fadeaway»

Το μπάσκετ έχει αλλάξει σε μεγάλο βαθμό σήμερα σε σχέση με το παρελθόν, καθώς πλέον βασίζεται περισσότερο στην αθλητικότητα, την ένταση, το παιχνίδι ένας εναντίον ενός, τις διεισδύσεις και κυρίως το περιφερειακό σουτ.

Ωστόσο, ένα στοιχείο που δείχνει να εκλείπει από το ρεπερτόριο των αθλητών στο σημερινό μπάσκετ είναι τα σουτ μέσης απόστασης ή ευρέως γνωστά ως «mid range shot». Ελάχιστοι πλέον αθλητές εμφανίζονται να προτιμούν τέτοιου είδους εκτελέσεις κατά την διάρκεια των αγώνων. Αυτό όμως δεν ισχύει στην περίπτωση των Τζόρνταν – Λέοναρντ.

Ο πρώτος, μπορεί να είχε τεράστιο επιθετικό ρεπερτόριο κινήσεων – εμπνεύσεων, όμως μια από τις πιο αγαπημένες του κινήσεις ήταν τα περίφημα σουτ μέσης απόστασης κάθε είδους (μετά από σκριν, ντρίμπλα, εν κινήσει κλπ) και «fadeaway» από την κορυφή ή τα πλάγια της ρακέτας εντός ζώνης των δύο πόντων.

Αντίστοιχα, ο Λέοναρντ έχει δείξει, όπως και αρκετοί άλλοι καλαθοσφαιριστές του παρελθόντος – μέλλοντος, ότι έχει πάρει ορισμένες κινήσεις του «Air» και τις έχει προσαρμόσει στο δικό του παιχνίδι. Λογικό και αναμενόμενο αυτό, η διαφορά είναι ότι η «δαγκάνα» έχει φτάσει σε σημείο να έχει ιδιαίτερα υψηλή αποτελεσματικότητα σε προσπάθειες μέσης απόστασης ενώ ορισμένες φορές θυμίζει αρκετά το στυλ του «Air» όταν εκτελεί ή σε ορισμένες προσπάθειες για κάρφωμα.

Ο ίδιος ο Λέοναρντ σε μια δήλωσή του είχε υποστηρίξει, «Φυσικά και έχω μελετήσει κινήσεις του Μάικλ Τζόρνταν. Αποτελεί ένα από τα καλύτερα παραδείγματα για έναν αθλητή, για τον τρόπο που ανταγωνιζόταν τα πάντα αλλά και τον τρόπο προσέγγισης κάθε αγώνα….. Προσπαθείς απλά να δεις ποια στοιχεία του παιχνιδιού μπορείς να πάρεις από εκείνον και στην συνέχεια να τα προσαρμόσεις στα δικά σου δεδομένα».

Βίντεο:

Playoffs

Το κρισιμότερο και σπουδαιότερο σημείο κάθε αθλητή που φτάνει στο τέλος της διαδρομής. Η στιγμή που όλα κρίνονται στις λεπτομέρειες και σε σύντομο χρονικό διάστημα.

Οι δύο αθλητές παρουσιάζουν ακόμη μια ομοιότητα μεταξύ τους, όσον αφορά τις αντοχές, την δύναμη, την αποτελεσματικότητα και την ηγετική φυσιογνωμία που έχουν φανερώσει κατά την χρονική περίοδο των playoffs με τις ομάδες τους.

Αμφότεροι, Τζόρνταν – Λέοναρντ ή Λέοναρντ – Τζόρνταν, έδειξαν ότι στην συγκεκριμένη διαδικασία δεν λυγίζουν από την πίεση, το άγχος, την κούραση ή τα «πρέπει» και βγαίνουν μπροστά. Σε σημείο μάλιστα που ορισμένες φορές να αποτελούν τον μοναδικό πόλο έμπνευσης, εκτέλεσης και δημιουργίας της ομάδας τους.

Δηλαδή, το άτομο που θα αναλάβει να πάρει τις αποφάσεις, τις ευθύνες, τις προσπάθειες όταν η μπάλα θα «καίει»  είτε κρίνεται πρόκριση είτε πρωτάθλημα. Δύσκολη υπόθεση, η οποία γίνεται δυσκολότερη όταν πρέπει να συνδυαστεί και με αποτελεσματικότητα.

Λίγοι αθλητές συνδυάζουν αυτά τα χαρακτηριστικά και δύο εξ’ αυτών αποτελούν δίχως αμφιβολία οι Μάικλ Τζόρνταν και Καουάι Λέοναρντ.

Δύο αθλητές που διαφέρουν σημαντικά σε στυλ παιχνιδιού, οι οποίοι όμως ταυτόχρονα παρουσιάζουν μεγάλες ομοιότητες ζωής, καριέρας, στοιχείων και όχι μόνο….

Καλό είναι να τονιστεί εκ νέου, ο μοναδικός που πλησίασε πιο κοντά τον Τζόρνταν ήταν ο αείμνηστος Κόμπι Μπράιαντ. Όμως και ο Λέοναρντ φαίνεται να βρίσκεται σε καλό δρόμο ως προς αυτή την υπόθεση. Ειδικά, όταν ακολουθεί το δόγμα των προαναφερόμενων που πρέσβευε το «δουλειά… δουλειά… δουλειά… και σκληρότερη δουλειά»!

Ο χρόνος και κυρίως η προσήλωσή του στην δουλειά  θα δείξουν μέχρι που μπορεί να φτάσει.

Πάντως, σε κάθε περίπτωση  ο Λέοναρντ έχει μια αύρα που θυμίζει αρκετά Τζόρνταν.

Βίντεο:

Αφήστε μια απάντηση

Συνεχίζοντας να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. Περισσότερες πληροφορίες.

Οι ρυθμίσεις των cookies σε αυτή την ιστοσελίδα έχουν οριστεί σε "αποδοχή cookies" για να σας δώσουμε την καλύτερη δυνατή εμπειρία περιήγησης. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτή την ιστοσελίδα χωρίς να αλλάξετε τις ρυθμίσεις των cookies σας ή κάνετε κλικ στο κουμπί "Κλείσιμο" παρακάτω τότε συναινείτε σε αυτό.

Κλείσιμο